Ken-Block-Gymkhana
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Es increíble pensar que Ken Block ya no se encuentra entre nosotros. Lo repentino de su fallecimiento es algo que nos tomó por sorpresa y que jamás pensamos reportar. Pero la realidad es cruel, y aun así Ken Block fue alguien que a menudo dobló las leyes de la física con la saga que lo hizo famoso: Gymkhana. Así que recordémoslo repasando brevemente los diez (o más) videos que cimentaron su legado, cargados de derrapes, hazañas llamativas y maniobras peligrosas de alguien que pensamos sería inmortal.

Gymkhana practice (2008)

Hace 14 años que inició la saga de videos que exhibieron al mundo de qué era capaz Ken Block. En una época donde el piloto corría en el WRC y Subaru aún tenía presencia oficial en los rallies, este video de 5 minutos demostró con lujo todas sus habilidades. Frente a sus creaciones posteriores, este Impreza WRX STI es relativamente normal, y la “acrobacia” más provocativa del video son una serie de donas alrededor de un personaje en un Segway. Comparado con lo que seguiría, este era solo el inicio.

El Infomercial: Gymkhana 2

A diferencia del primero, que fue grabado en una base aérea abandonada, este es el primer Gymkhana que ocurre en un espacio público: el puerto de Los Ángeles. Con un Subaru WRX STI de 3a generación Ken Block se divierte al máximo con la cámara lenta, y es difícil elegir cuál es la secuencia más aguerrida de este Gymkhana. Quizá es el derrape debajo de un tráiler que estalla, hacer donas alrededor de Rob Dyrdek (leyenda del skateboard) o reventar un globo en las manos de un doble al final del video.

El primero con Ford: Gymkhana 3… en Francia

Esta es la primera salida de Ken Block y Gymkhana afuera de EE.UU. (si no cuenta su aparición en Top Gear). También es la primera de muchas con el apoyo de Ford, y lo más loco en el video es que alguien en Francia decidió prestarle una pista de pruebas a Ken Block para que diera rienda suelta a sus derrapes. Los más impresionantes (en mi opinión) son aquellos hechos en una curva peraltada casi vertical, como si desafiara las leyes de toda la física.

Inicia la locura: Gymkhana 4 con sabor a Hollywood

Que el video inicie con el sitio de un accidente de un avión y un sujeto casualmente caminando en llamas es un buen indicador de lo que le espera. Este se grabó en los estudios de Universal en California y está lleno de referencias al cine, un hombre vestido de simio saltando de una escalera y Ken Block atravesando un muro (falso) con su Ford Fiesta WRC. Aquí abajo le pondría el video pero las leyes de copyright apestan y no me permite insertarlo, así que por acá le dejo el enlace.

La primer “toma de una ciudad”: Gymkhana 5 en San Francisco

Este es el primer video que muchos vieron y el más popular de Ken Block, con 113 millones de visitas. También es la primera vez que el hombre cerró media ciudad para grabar sus locuras, saltos y todo tipo de hazañas en calles normales, como si fuera la película Bullitt pero con muchos esteroides. Saltos, derrapes en el aire y la primera aparición de Travis Pastrana caracterizan la quinta entrega, todavía con un Fiesta WRC.

Need for Speed + Ken Block: Gymkhana 6

Este es como un regreso a las raíces de Gymkhana, con un circuito técnico y lleno de obstáculos ubicado en un aeropuerto en California. Muchos ángulos cinemáticos, transiciones locas y los detalles típicos de Gymkhana componen este video, como las “donas” alrededor de un sujeto montado en un Segway. Además, tiene música de Slayer y eso le da un toque extra a toda la vibra radical de este video.

El que (casi) todos conocen: Hoonicorn en Los Ángeles

Para este servidor el video a continuación fue la introducción real al mundo de Gymkhana y Ken Block. Aquí fue donde Block comenzó a crear autos únicos, y el primero con el nombre Hoonigan. Claro que aún no se le conocía como Hoonicorn a este Ford Mustang 1965 con un ridículo V8 de 845 hp y tracción AWD. Dado que Los Ángeles se presta para esta séptima entrega, casi parece como un video de GTA V en la vida real, con todo y auto low rider.

Bonus: derrapando por las calles de Londres y “Climbkhana”

El “Hoonicorn” regresaría junto a Top Gear con los típicos derrapes y locuras a través de varios sitios icónicos en Londres. Este sería el nacimiento de una serie alternativa de videos con el Hoonicorn (ahora de 1.400 hp) ascendiendo Pikes Peak, seguido del “Hoonitruck”, una Ford F-150 igual de envenenada trepando la montaña Tianmen en China. Nos quedamos con las ganas de ver al Porsche 911 Hoonipigasus repetir el ascenso, pero Ken Block ya debe estar completándolo en el más allá.

Hasta con un guepardo: Gymkhana en Dubái

Aquí fue cuando Ken Block decidió ponerle arena a su saga Gymkhana, y para su suerte el medio oriente está lleno de dunas. Volviendo a un Ford Fiesta WRC, el video inicia con varias donas entre la exótica fuerza policiaca de esa ciudad, una F-150 Raptor en 2 ruedas y un “pique” con varios hypercars, entre ellos un Bugatti Veyron. Sin embargo la toma más épica es ver al Fiesta derrapar bajo un Boeing 747 después de un derrape o reverse entry a un aeropuerto.

Turno del Focus RS en un parque industrial: Gymkhana 9

Este es el video en donde Block salta y derrapa frente a un tren en movimiento, la típica escena de película o videojuego. Con tantos derrapes y cosas es fácil olvidar el excelente trabajo de los camarógrafos y las mil GoPro que salen volando en todos los videos. Todo orquestado por Brian Scotto, la otra mente tras las locaciones, coreografía y acrobacias extremas de Gymkhana.

La más absurda de todas: Gymkhana diez

Esta es la última Gymkhana oficial, además de ser la última con el apoyo de Ford. Quizá por eso es apropiado que Block “tiró la casa por la ventana” y viajó desde Suecia hasta Guanajuato, México, con el Hoonicorn, Hoonitruck, Ford Fiesta, Focus y el mejor de todos: un Escort RS Cosworth (o Cossie) en un video que dura 20 minutos. La parte más hipnótica sin duda es en la gélida Suecia, pero nada como ver un Focus por las calles coloniales de México (inspirando a Forza Horizon 5) o al Escort “en los rines” luego de estallar todas sus llantas y botar chispa en medio de la noche.

Después de este video, que tiene cuatro años exactos, la serie Gymkhana se tomó un break. Y con break me refiero a que Ken Block ascendió Pikes Peak, la montaña Tianmen en China y Travis Pastrana se tomó la saga en dos ocasiones, con resultados absurdos y todo tipo de vehículos motorizados. Hasta el regreso triunfal de Block con Audi.

Gymkhana del adiós con Audi: Electrikhana

No lo sabíamos, pero el 25 de octubre de 2022 sería la última vez que veríamos a Block derrapar con gusto. En ese día debutó el Hoonitron, un Audi Quattro moderno y eléctrico que desfiló por Las Vegas, haciendo un reverse entry a 160 km/h y con todo tipo de referencias a autos de carrera de los Cuatro Aros, boxeo y Mario Kart.

No es mucho, pero esperamos que este pequeño tributo a Ken Block y su saga Gymkhana sirva para ilustrar el legado que el hombre deja en el mundo automotriz. El título de leyenda es apropiado para alguien que en sus 55 años jamás paró y que se fue haciendo lo que más le gusta: rodar a fondo en una máquina motorizada en medio de condiciones extremas.

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